21Zapewne niewiele osób ma świadomość tego, iż naczynia krwionośne wcale nie są ewolucyjnym osiągnięciem ssaków czy kręgowców. O krążących w naczyniach płynach możemy usłyszeć zarówno w przypadku stawonogów jak i pierścienic czy mięczaków. Co to oznacza? Ni mniej, ni więcej, iż nawet dżdżownica czy osa ma układ naczyń krwionośnych, z tym, że w ich naczyniach nie krąży tylko czerwona hemoglobina. Krew może przybierać również inne barwy, w tym chociażby niebieską czy zieloną. Warto również wiedzieć, iż naczynia łączą się ze sobą w taki sposób, by żyłami płynęła krew pozbawiona tlenu, która będzie transportować ten płyn do serca. Z kolei tętnicami, które na wszelkich schematach oznaczone są zwykle kolorem czerwonym, transportowana jest zwykle krew nasycona tlenem. Umożliwia to sprawną wymianę gazów pomiędzy wszystkimi komórkami. Chciałabym również dodać, iż miejscami łącznie się żył i tętnic są naczynia włosowate. Większość z nich to tradycyjne połączenia, występujące chociażby w płucach, gdzie łączą się tętnice i żyły. Znane są również przypadki naczyń włosowatych z połączeniami dwóch takich samych naczyń, czyli dwóch tętnic bądź dwóch żył. O tym, iż krew ma wiele niezbędnych nam do życia funkcji wie chyba każdy. Nie każdy jednak zdaje sobie sprawę z tego, jak wiele istotnych procesów przebiega z udziałem krwi. Gdyby ktoś znajdujące się w naszym ciele naczynia krwionośne porównał do autostrady, a krążące w nich cząstki do samochodów transportowych to z pewnością zdołałby nawet laikowi wyjaśnić na czym polega jedna z podstawowych funkcji układu krwionośnego. Trudno jest bowiem wyobrazić sobie upakowane w niewielkich cząsteczkach hormony, gazy oddechowe czy tym bardziej niemożliwe do uchwycenia ciepło. Nasze krwinki są jednak dość podobne do ciężarowych samochodów, które mknął po drogach by dostarczyć do celu przewożone produkty. To dzięki układowi krwionośnemu produkowane przez tarczycę czy trzustkę hormony mogą być zostać przeniesione do miejsc, w których zostaną przetworzone bądź wykorzystane. Poza tym, obecność cukru we krwi pozwala na wysyłanie do znajdujące się w naszym mózgu ośrodka sytości, dzięki której przestaniemy odczuwać głód. Serce jest organem, który warunkuje prawidłowe funkcjonowanie organizmu, dlatego nie dziwi, iż większość rodziców słysząc o wrodzonych wadach serca poważnie obawia się o życie i zdrowie swoich pociech. O ile bowiem z metaforycznie złamanym sercem można żyć, o tyle już drobne wady w funkcjonowaniu zastawek mogę mieć zgubne w skutkach konsekwencje. Dużym osiągnięciem dla medycyny było zatem przeprowadzenie pierwszych udanych przeszczepów serca. Niestety nie każdy chory ma to szczęście, iż zdoła doczekać przeszczepu. Pobranie narządu od innej osoby jest bowiem równoważne z jej śmiercią. Nawet rodziny osób, utrzymywanych przy życiu przez maszyny rzadko decydują się na oddanie narządów do transplantacji. Kolejny problem polega na tym, iż na samym szczycie listy potrzebujących przeszczepu osób znajdują się zwykle osoby najbardziej tego przeszczepu potrzebujące. Rzadko zatem zdarza się, iż osoba, która ze swoją wadą może pożyć jeszcze choć cztery lata dostała nowe serce, gdyż o wiele pilniejsze jest w tym przypadku ratowanie kogoś, komu zastało zaledwie kilka dni czy godzin.

Tagi: , , ,